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ニホンザルの群れに出会う

いつものフィールドを目指し、峠道をゆっくりと車を走らせていると、カーブを抜けた目の前の道路に2頭ニホンザルがおり、車を見てあわてて山の斜面に駆け上がって行きました。サルの行方を目で追いつつ、道路脇に車を停めて斜面を見上げると、10メートルほど先の木の上に1頭が腰掛けていました。
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サルはこちらを気にしながらも落ち着いた様子だったので、刺激しないように静かに撮影。そばにもう一頭見つけた瞬間、すぐ上部でシカが大音量の警戒音を上げたので、びっくりしてカメラを落としそうになりました。私よりシカに近かったサルは、ちょっと振り返っただけでほとんど気にしていない様子でした。

シカの声に刺激を受けたのか、少し離れた斜面ではあちこちでサルが鳴き始めました。「ホォホォホォホホッ」「ガッガッガッ」という威嚇するような声。走り回りながら「キッキッ」と鳴くもの。木の枝を揺すっているもの。葉の陰になって正確な頭数はわかりませんが10頭前後はいるようです。

大きな、おそらくボスと思われるサルの後から、真っ赤な顔をした母ザルと小さな子ザルが現れました。母ザルは手に何かを持って口に運んでいます。おそらくヤマブドウの実だと思います。
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 以上 Canon EOS40D  EF70-200mm F2.8L IS

岩手県のニホンザルは明治時代以降の狩猟圧によって、ここ五葉山の周辺を除いて絶滅したと見られています。他の地域でも、時折人々の目に付くところに現れるサルがいますが、これは、単独で行動する「離れザル」です。五葉山のニホンザルは、東北地方ではここだけの独特の遺伝子を持っているということもあり、いろいろな意味で貴重な存在であると言えます。

長年、五葉山に通っていますが、ここ南面に生息するサルの群れに出会ったのは今回が初めてです。このサルたちが人とは関わりを持たず、いつまでも、山奥で野生のままに生きていくことを願っています。
by fieldnote | 2012-10-14 23:51 | ニホンザル