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三つ星

「三つ星」と聞くと、ちょっと前に話題になった「ミシュラン」の番付を思い浮かべる人が多いのかもしれません。が、長年天体観察に親しんできた私は、オリオン座の真ん中に仲良く並ぶ三つの星を思い浮かべます。

ところが野鳥好きの人たち、特に猛禽類を観察している人たちにとって「三つ星」とは、イヌワシの幼鳥、若鳥のことを指し、特別の思い入れを持ってそう呼んでいるそうです。私も生き物、特に猛禽類の姿や生態に魅せられている一人ですが、イヌワシの幼鳥との出会いはこれまでほとんど無く、「三つ星」ということばでその姿を連想するほどイヌワシに「入れ込んで」いたわけでもありません。と言うよりも、イヌワシは私にとっては近づき難い存在だったというのが正確なところです。

最近、私が通っているフィールドでこの「三つ星」と出会うことができました。イヌワシの成鳥は時々見かけるのですが、ここで若鳥と出会ったのは初めてです。両翼と尾羽の付け根が真っ白で「三つ星」とはよく言ったもの、と感心しました。
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以上    Canon EOS-1D MarkⅢ  EF500mm F4L IS + Extender×1.4Ⅱ

かなりの低空で旋回したあと高く上昇し、長い足を突き出して急降下。見つけた獲物に襲いかかりました。地上での様子はよく見えなかったので、狩りが成功したのかどうかは確認できませんでした。その後、成鳥がやって来て2羽がじゃれるようにからんだ後、若鳥は北に向けて飛び去っていきました。

正確なことはわかりませんが、おそらく成鳥のテリトリーに飛来した若鳥が威嚇されて逃げ去ったものと思われます。イヌワシの繁殖が危機的な状況にある中、元気な若鳥の姿を確認することができたことをうれしく思いました。
by fieldnote | 2008-03-23 11:00 | イヌワシ